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Esfinge de Guiza | Un monumento al faraón Kefrén

La colosal estatua de piedra caliza de la gran esfinge de Guiza es la escultura monumental más antigua que se conoce en Egipto, y quizás también una de las estatuas más reconocidas del mundo. Fue construida en la meseta de Guiza por los egipcios del antiguo Egipto durante el reinado del faraón Kefrén.

¿Qué es la gran esfinge de Guiza?

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La gran esfinge de Guiza es una escultura de un hombre con cuerpo de león. Los antiguos griegos la llamaban "esfinge", ya que se asemejaba al mítico monstruo alado griego. Para los árabes, era conocida como Abu Al-Hol (que se traduce como "padre del terror").

Fue tallada en la roca que se encontraba a lo largo de la calzada que conectaba la pirámide de Kefrén con su templo del valle, por lo que es probable que se tallara durante el reinado del faraón Kefrén (2558-2532 a.C.). También se cree que el rostro de la esfinge se basó en los rasgos del mismo faraón. 

La esfinge está orientada de oeste a este y mide 73 metros de largo y 20 metros de alto.

El templo de la gran esfinge de Guiza

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Visita a la gran esfinge de Guiza

Visita la necrópolis de Guiza para ver la gran esfinge. Allí también podrás ver las tres famosas pirámides de Guiza, así como muchos otros tesoros del antiguo Egipto. El horario de apertura es de 8:00 a 17:00 en los meses de verano y de 8:00 a 16:00 en los meses de invierno.

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¿Dónde se encuentra la gran esfinge de Guiza?

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Acerca de la gran esfinge de Guiza

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Construcción de la gran esfinge de Guiza

La gran esfinge de Guiza fue tallada en la roca de la meseta de Guiza durante el reinado de Kefrén, hacia el año 2500 a.C. Probablemente se construyó después de la pirámide de Kefrén y su templo del valle.   

Al igual que muchos otros monumentos del antiguo Egipto, la esfinge estuvo en su día adornada con pintura amarilla y azul brillante, pero esta ha desaparecido. 

Dado que el propósito de la esfinge se ha olvidado durante mucho tiempo, han surgido muchas leyendas y supersticiones intrigantes sobre su creación.

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Excavaciones durante el nuevo Egipto

Algún tiempo después del final del antiguo Egipto, la necrópolis de Guiza fue abandonada. Sin embargo, hacia el 1400 a.C., el faraón Tutmosis IV del nuevo reino excavó las patas delanteras de la esfinge y erigió un santuario con una "estela del sueño" (una losa de granito con inscripciones), que proclamaba su reinado.

Más tarde, el faraón Amenhotep II, que también construyó un templo al dios del Sol Hor-em-akhet en el siglo XIII a.C., y Ramsés II el Grande, realizaron nuevas excavaciones.

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Un destino turístico romano

En la época grecorromana, Guiza era una atracción turística muy popular, y las pirámides y la esfinge se consideraban antigüedades. 

La gran esfinge, en particular, fue visitada por varios emperadores romanos. En el siglo I d. C., se limpió la esfinge y se erigió una escalera monumental que conducía a las patas de la estatua. Alrededor del año 166 d. C., se llevó a cabo una nueva restauración de los muros que rodean la esfinge. 

Sin embargo, con la caída del Imperio romano, la esfinge volvió a ser engullida por las arenas.

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La Edad Media y la nariz rota

Aunque el culto a la esfinge persistió en la Edad Media, los escritores árabes la consideraban como Belhib, una versión del dios cananeo Hauron. También creían que era un talismán que protegía a Guiza y El Cairo contra el desierto.

Fue también en esta época cuando se rompió la nariz de la esfinge. Se cree que se rompió intencionadamente con cinceles entre los siglos III y X d. C. 

El historiador árabe al-Maqrīz creía que se trataba de un acto de represalia de Muhammad Sa'im al-Dahr contra los campesinos locales que rezaban a la esfinge.

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Excavaciones y restauraciones modernas

La primera excavación arqueológica moderna tuvo lugar en 1817, supervisada por Giovanni Caviglia, durante la cual se descubrió el cofre de la esfinge. Una nueva excavación, realizada en 1887 por Eugène Grébaut, puso al descubierto las patas, el altar y la estela de Tutmosis IV.

En 1931, se realizaron varias restauraciones, algunas cuestionables. La cabeza dañada de la esfinge fue reparada con hormigón, lo que creó un perfil alterado. También se desmanteló la escalera romana cercana a las patas.

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La gran esfinge en la actualidad

En la actualidad, la gran esfinge aún conserva algunas de sus cicatrices, pero su cuerpo ha sido apuntalado con capas de nuevos bloques de piedra caliza. 

En 1988 y la década de 1990 se llevaron a cabo una serie de reparaciones y restauraciones.

Si bien sigue en pie, también está amenazada por la contaminación y la subida de las aguas subterráneas y necesita constantes reparaciones. No obstante, es un espectáculo digno de ver y es un símbolo del poderío y la genialidad artística de los antiguos egipcios.

Curiosidades sobre la gran esfinge de Guiza

  • La gran esfinge es la escultura monumental más antigua que se conoce en Egipto y fue construida alrededor del año 2500 a.C., durante el reinado del faraón Kefrén.
  • Mide 73 metros de largo desde la pata hasta la cola y 20 metros de altura desde la base hasta la parte superior de la cabeza. En su punto más ancho, cerca de las ancas, mide 19 metros.
  • La esfinge fue tallada directamente en el lecho de piedra caliza, y los diferentes estratos de la piedra se han erosionado a diferentes velocidades, dando lugar a las estrías horizontales que se ven hoy en día. 
  • La estatua de la gran esfinge de Guiza estuvo cubierta de yeso. Su cara estaba pintada de rojo y el menes (o tocado) estaba pintado de amarillo y azul. 
  • Se dice que el rostro de la esfinge está basado en el del propio Kefrén. Sin embargo, hoy está muy dañada, con la nariz rota y sin barba.
  • A pesar del mito de que la nariz fue destruida por el ejército de Napoleón Bonaparte, las obras de arte anteriores a su época (de Frederic Louis Norden en 1737) muestran que la esfinge ya tenía la nariz rota. 
  • La esfinge está orientada de oeste a este, y mira hacia el este, hacia el sol naciente. Esto era importante para los antiguos egipcios, que adoraban al sol y tenían varios dioses solares.

Más datos sobre las pirámides de Guiza

Gran esfinge de Guiza - Preguntas frecuentes

¿Qué es la gran esfinge de Guiza?

La esfinge de Giza es una estatua de una criatura que tiene cuerpo de león y cabeza de hombre. Lleva el nombre de una figura mitológica destacada de la mitología asiática, egipcia y griega.

¿Quién construyó la gran esfinge de Guiza?

La gran esfinge fue construida durante el reinado del faraón Kefrén de la cuarta dinastía, alrededor del año 2500 a.C.

¿Por qué es importante la gran esfinge?

La gran esfinge de Guiza es una de las estatuas más grandes y antiguas del mundo. También es un símbolo del poder de la realeza de los antiguos egipcios.

¿Cuánto mide la gran esfinge de Guiza?

La gran esfinge mide 73 metros de largo y 20 metros de alto desde la base hasta la parte superior de la cabeza.

¿Qué hay dentro de la gran esfinge?

Aunque la esfinge de Guiza es en su mayor parte sólida, hay una serie de pasillos y túneles perforados en la estructura. Todavía no se sabe quién los hizo ni por qué.

¿Está la gran esfinge de Guiza abierta al público?

No. Aunque los visitantes pueden entrar en algunas de las pirámides de Guiza, no está permitido entrar en la gran esfinge.

¿Se pueden comprar entradas para visitar la gran esfinge?

Sí, puedes comprar tus entradas para visitar las pirámides de Guiza y la gran esfinge aquí.