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Le Grand Sphinx de Gizeh | Un monument au pharaon Khéphren

La statue colossale en calcaire du grand Sphinx de Gizeh est la plus ancienne sculpture connue en Égypte, et aussi l'une des statues les plus reconnaissables au monde. Le Sphinx a été construit sur le plateau de Gizeh par les Égyptiens de l'Ancien Empire, sous le règne du pharaon Khéphren.

Qu'est-ce que le grand Sphinx de Gizeh ?

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Le grand Sphinx de Gizeh est une sculpture représentant une créature ayant un buste d'homme et un corps de lion. Les Grecs anciens l'ont appelé Sphinx, car la statue ressemblait au monstre ailé de la mythologie grecque.  Pour les Arabes, il était connu sous le nom d'Abu Al-Hol (qui se traduit par « Père de la Terreur »).

Il a été taillé dans le substrat rocheux le long de la chaussée qui reliait la pyramide de Khéphren à son temple de la vallée. Il est donc probable qu'elle ait été sculptée pendant le règne de Khéphren (vers 2558-2532 av. J.-C.). On pense également que le visage du Sphinx était basé sur les traits du pharaon Khéphren. 

Le Sphinx est orienté vers l'Ouest et l'Est, et mesure 73 mètres de long et 20 mètres de haut.

Le temple du grand Sphinx

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Visiter le grand Sphinx de Gizeh

Visitez la nécropole de Gizeh pour voir le grand Sphinx de Gizeh. Vous pourrez également y voir les trois pyramides de Gizeh ainsi que de nombreux autres trésors de l'Égypte ancienne. Les heures d'ouverture sont de 8 h à 17 h en été et de 8 h à 16 h en hiver.

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Où se situe le grand Sphinx de Gizeh ?

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À propos du Sphinx de Gizeh

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Construction du grand Sphinx de Gizeh

Le grand Sphinx de Gizeh a été taillé dans le socle rocheux du plateau de Gizeh sous le règne de Khéphren, vers 2500 av. J.-C. Il a probablement été construit après la pyramide de Khéphren et son temple de la vallée.   

Comme de nombreux autres monuments de l'Égypte ancienne, le Sphinx était autrefois paré de vives peintures jaunes et bleues, mais celles-ci ont disparu depuis. 

La raison d'être du Sphinx ayant été longtemps oubliée, de nombreuses légendes et superstitions intrigantes ont vu le jour au sujet de sa création.

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Fouilles au cours du Nouvel Empire

Quelque temps après la fin de l'Ancien Empire, la nécropole de Gizeh a été abandonnée. Vers 1400 avant J.-C., le pharaon du Nouvel Empire, Thoutmosis IV, décide d'excaver les pattes avant du Sphinx et d'ériger un sanctuaire avec une stèle des rêves (une dalle de granit inscrite) proclamant sa royauté.

Plus tard, d'autres fouilles ont été entreprises par le pharaon Amenhotep II, qui a construit un temple au dieu du soleil Horemakhet dans les années 1300 avant J.-C., et par Ramsès II le Grand.

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Une destination touristique romaine

À l'époque gréco-romaine, Gizeh était une attraction touristique populaire. Les pyramides et le Sphinx étaient considérés comme des monuments historiques. 

Le grand Sphinx, en particulier, a été visité par un certain nombre d'empereurs romains. Au premier siècle de notre ère, le Sphinx fut à nouveau restauré et un escalier monumental fut érigé pour accéder aux pattes. Vers 166 après J.-C., les murs entourant le Sphinx furent à nouveau rétablis. 

Malheureusement, le Sphinx fut à nouveau englouti par les sables avec la chute de l'Empire romain.

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Au Moyen Âge : le nez cassé du Sphinx

Le culte du Sphinx a persisté au Moyen-Âge : les écrivains arabes y voyaient Belhib, une version du dieu cananéen Hauron. Ils pensaient également qu'il s'agissait d'un talisman qui protégeait Gizeh et Le Caire contre le désert.

C'est également à cette époque que le nez du Sphinx a été cassé. On pense qu'il a été intentionnellement cisaillé entre le IIIème et le Xème siècle de notre ère. 

L'historien arabe al-Maqrīz pense qu'il s'agissait d'un acte de représailles de Muhammad Sa'im al-Dahr, contre les paysans locaux qui priaient le Sphinx.

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Fouilles et restaurations de l'époque moderne

La première fouille archéologique moderne a eu lieu en 1817, sous la direction de Giovanni Caviglia, au cours de laquelle le buste du Sphinx a été déterré. Une nouvelle fouille en 1887, menée par Eugène Grébaut, a permis de découvrir les pattes, l'autel et la stèle de Thoutmosis IV.

En 1931, un certain nombre de restaurations, parfois discutables, ont été effectuées. La tête endommagée du Sphinx a été réparée avec du béton, ce qui a modifié son profil. L'escalier romain près des pattes a également été démantelé.

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Le grand Sphinx aujourd'hui

Aujourd'hui, le grand Sphinx conserve encore certaines de ses cicatrices. Mais son corps a été étayé par des couches de nouveaux blocs de calcaire. 

Une série de réparations et de restaurations ont été entreprises en 1988 et dans les années 1990.

Bien que le Sphinx reste encore debout, il est également menacé par la pollution et la montée des eaux souterraines et nécessite des réparations constantes. C'est néanmoins une merveille à contempler et un symbole de la puissance et de la merveille artistique des anciens Égyptiens.

Anecdotes à propos du Sphinx de Gizeh

  • Le grand Sphinx est le monument le plus ancien connu en Égypte. Il a été construit vers 2500 avant J.-C. pendant le règne du pharaon Khéphren.
  • Il mesure 73 mètres de long, des pattes à la queue, et 20 mètres de haut, de sa base au sommet de la tête. Au niveau des hanches, il mesure 19 mètres de large.
  • Le Sphinx a été taillé directement dans la roche calcaire et les différentes strates de la pierre se sont érodées à des vitesses différentes, ce qui a donné les stries horizontales que l'on voit aujourd'hui. 
  • La statue du grand Sphinx de Gizeh était autrefois recouverte de plâtre. Son visage était peint en rouge et sa némès (la coiffe célèbre des pharaons) en jaune et bleu. 
  • On dit que le visage du Sphinx est basé sur celui de Khéphren lui-même. Cependant, il est aujourd'hui très endommagé, avec un nez cassé et une barbe manquante.
  • Malgré le mythe selon lequel le nez a été détruit par l'armée de Napoléon Bonaparte, des œuvres d'art antérieures à cette époque (réalisées par Frédéric Louis Norden en 1737) montrent que le Sphinx avait déjà un nez cassé. 
  • Le Sphinx est orienté d'Ouest en Est. Il fait face à l'Est, vers le soleil levant. C'était important pour les Égyptiens de l'époque antique qui vénéraient le soleil et avaient un certain nombre de dieux du soleil.

Plus d'anecdotes sur les pyramides de Gizeh >

Foire aux questions : le grand Sphinx de Gizeh

Qu'est-ce que le grand Sphinx de Gizeh ?

Le Sphinx de Gizeh est la statue d'une créature au corps de lion et à la tête d'homme. Il porte le nom d'un personnage mythologique important des mythologies asiatique, égyptienne et grecque.

Qui a construit le grand Sphinx de Gizeh ?

Le Sphinx de Gizeh a été construit sous le règne du pharaon Khéphren de la quatrième dynastie, vers 2500 avant J.-C.

Pourquoi le grand Sphinx est-il important ?

Le grand Sphinx de Gizeh est l'une des statues les plus grandes et les plus anciennes du monde. Il est également un symbole du pouvoir impérial de l'Égypte ancienne.

Quelle est la taille du grand Sphinx de Gizeh ?

Le grand Sphinx mesure 73 mètres de long et 20 mètres de haut de la base jusqu'au sommet de la tête.

Que se trouve à l'intérieur du Sphinx ?

Bien que le Sphinx de Gizeh soit en grande partie solide, il existe un certain nombre de passages et de tunnels creusés dans la structure. On ignore encore qui les a creusés et pourquoi.

Peut-on visiter l'intérieur de la statue du Sphinx de Gizeh ?

Non, bien qu'il soit possible d'entrer dans certaines des pyramides de Gizeh, il n'est pas permis de visiter l'intérieur du grand Sphinx.

Est-ce possible d'acheter des billets pour voir le grand Sphinx de Gizeh ?

Oui, vous pouvez acheter vos billets pour visiter les pyramides de Gizeh et le grand Sphinx par ici.