histoire pyramide de gizeh

Histoire des Pyramides de Gizeh | Construction, chronologie et plus

Situées dans la nécropole de Gizeh, les pyramides de Gizeh sont un ensemble de tombes massives construites il y a plus de 4500 ans par les Égyptiens. Elles étaient autrefois les grandes tombes des pharaons Khéops, Khéphren et Mykérinos. Elles sont aujourd'hui classées au patrimoine mondial de l'UNESCO et font partie des sept merveilles du monde. Avant de planifier votre visite, apprenez-en davantage sur l'histoire des pyramides de Gizeh.

Que sont les pyramides de Gizeh ?

histoire pyramide de gizeh

Qui a construit les pyramides de Gizeh ?

Les pyramides de Gizeh ont été construites pendant la quatrième dynastie par les anciens pharaons égyptiens Khéops, Khéphren et Mykérinos.

Elles furent cependant pas les premières pyramides à être construites. La toute première pyramide a été construite par le pharaon Djoser à Saqqara vers 2670 avant J.-C., puis en 2630 avant J.-C., le pharaon Snéfrou, père de Khéops, a construit la première véritable pyramide, la pyramide rouge à Dashur.

Pyramide de gizeh

La pyramide de Khéops

Achevée vers 2560 avant J.-C.

La plus ancienne pyramide de Gizeh est la grande pyramide de Khéops. Sa construction a commencé vers 2600 avant J.-C. et s'est achevée vers 2570 avant J.-C. Elle comporte trois chambres connues qui abritaient le sarcophage du roi et ses trésors. Trois pyramides royales plus petites et deux fosses à bateaux sont également associées à Khéops. D'une hauteur de 138 m, cette pyramide était considérée comme la plus haute structure construite par l'homme pendant des milliers d'années.

histoire pyramide de gizeh

La pyramide de Khéphren

Achevée vers 2570 avant J.-C.

La pyramide suivante a été construite par le fils de Khéops, Khéphren. Avec ses 136 mètres de haut, c'est la deuxième plus haute pyramide de Gizeh. Elle a été achevée vers 2570 avant J.-C. et semble plus grande que la pyramide de Khéops, car elle se trouve sur un terrain plus élevé. Son sommet est toujours coiffé de l'enveloppe originale en calcaire poli. Un temple de la vallée comportant plusieurs statues de Khéphren et le grand Sphinx fait également partie de ce complexe pyramidal.

pyramide de gizeh

Le grand Sphinx de Gizeh

Achevé vers 2510 avant J.-C.

Située près du temple de la vallée de Khéphren, cette sculpture massive représente le grand Sphinx. Les Grecs anciens l'appelaient le Sphinx parce qu'il ressemblait à leur monstre mythique ailé à tête d'homme et à corps de lion. Bien que personne ne sache avec certitude à quoi était destinée cette statue, elle a été sculptée dans le roc pendant le règne de Khéphren et représente probablement ses traits.

histoire pyramide de gizeh

La pyramide de Mykérinos

Achevée vers 2510 av. J.-C.

La dernière des pyramides de Gizeh a été construite pour le fils de Khéphren, Mykérinos, vers 2510 avant J.-C. C'est la plus petite des trois pyramides principales, avec une hauteur de 61 mètres seulement. On pense que le pharaon Mykérinos est mort avant que la structure ne soit entièrement terminée, laissant certaines pierres inachevées. La pyramide de Mykérinos est également accompagnée de trois pyramides plus petites ainsi que d'un temple de la vallée qui contenait autrefois de nombreuses statues du roi.

histoire pyramide de gizeh

Les pyramides des Reines

Construite vers 2600-2500 av. J.-C.

À l'Est de la grande pyramide de Khéops, il y a trois petites pyramides, dont certaines ne font que 20 mètres de haut. Ce sont les tombes des épouses et des sœurs de Khéops, connues sous le nom de pyramides des reines. Elles comprennent la pyramide d'Hétep-Hérès Ier, la mère de Khéops, et les reines Mérititès Ire et Hénoutsen, ses épouses. Au sud de la pyramide de Mykérinos se trouvent trois autres petites pyramides des reines, mais on ignore qui y est enterré.

histoire pyramide de gizeh

Cimetières et tombes de nobles

Construites vers 2500-2100 av. J.-C.

Autour des trois pyramides se trouvent de nombreuses structures funéraires à sommet plat appelées mastabas. Elles étaient utilisées pour les sépultures des parents de rang inférieur ou des fonctionnaires des rois et étaient disposées le long des rues et des avenues. Ils ont été construits entre 2575 et 2465 av. J.-C. Vous pouvez également voir des tombes appartenant aux ouvriers qui ont passé plus de 85 ans à la construction des trois pyramides et du reste du complexe de Gizeh.

Histoire des pyramides de Gizeh : chronologie

  • Vers 2560 avant J.-C. : la grande pyramide de Gizeh est construite par le pharaon Khéops.
  • Vers 2530 avant J.-C. : la pyramide de Khéphren et le grand Sphinx sont construits à Gizeh.
  • Vers 2510 av. J.-C. : la pyramide de Mykérinos est construite à Gizeh.
  • Vers 480 avant J.-C. : l'écrivain grec Hérodote visite les pyramides.
  • Vers 100 av. J.-C. - vers 400 ap. J.-C. : Gizeh devient un site touristique romain populaire.
  • 820 ap. J.-C. : le Calife al-Mamun creuse un tunnel dans la grande pyramide.
  • 1196 : Al-Aziz Uthman, le sultan d'Égypte, tente de démolir les pyramides.
  • 1700 : les voyageurs et les égyptologues commencent à explorer les pyramides.
  • 1765 : un Anglais nommé Davison découvre la chambre du roi dans la grande pyramide.
  • 1798 : Napoléon bat un souverain ottoman local d'Égypte à la bataille des pyramides.
  • 1817-18 : première fouille archéologique moderne, supervisée par Giovanni Belzoni.
  • 1837 : l'égyptologue Howard Vyse trouve le sarcophage de Mykérinos.
  • 1838 : le sarcophage du pharaon Mykérinos coule avec le navire Beatrice en route vers la Grande-Bretagne.
  • 1914-18 : pendant la Première Guerre mondiale, le complexe de Gizeh sert de caserne aux troupes alliées.
  • 1925 : découverte de la pyramide secondaire de la mère de Khéops, la reine Hétep-Hérès.
  • 1931-32 : fouilles et restauration du grand Sphinx par Émile Baraize.
  • 1954 : les archéologues découvrent deux fosses à bateaux à côté de la grande Pyramide.
  • 1985 : le musée du bateau solaire de Gizeh est construit pour abriter le bateau de Khéops.
  • 2021 : réaménagement du complexe des pyramides pour rendre le site plus accessible.

L'histoire des pyramides de Gizeh

histoire pyramide de gizeh

Construction des pyramides

Vers 2600-2500 av. J.-C.

Les trois pyramides de Gizeh ont été construites pendant la quatrième dynastie de l'Égypte ancienne, entre 2600 et 2500 av. J.-C. La plus ancienne de ces structures est la pyramide de Khéops. On pense qu'une main-d'œuvre de 20 000 à 40 000 ouvriers rémunérés a mis entre 20 et 30 ans pour construire chacune des trois pyramides. Elles ont été construites sur la rive Ouest du Nil, qui était considérée comme le site du soleil couchant et associée au royaume des morts.

histoire pyramide de gizeh

Les pyramides dans l'Ancien Temps

vers 2500-2100 av. J.-C.

Les pyramides ont été construites comme monuments funéraires pour les pharaons décédés. Les anciens Égyptiens croyaient que lorsqu'un pharaon mourait, il vivait dans l'au-delà comme un dieu. Ils devaient donc être enterrés avec les objets dont ils pourraient avoir besoin dans l'au-delà : les pyramides étaient utilisées pour stocker les trésors du pharaon. Elles étaient également dotées de temples mortuaires où les prêtres rendaient un culte aux pharaons décédés.

histoire pyramide de gizeh

Anciens rois d'Égypte

Vers 1570-1069 av. J.-C.

À l'époque du Nouvel Empire (1570-1069 av. J.-C.), le complexe de Gizeh était encore un site actif. Les pharaons Thoutmosis I, Amenhotep II et Thoutmosis IV ont construit divers temples près du Sphinx. Les rois suivants, tels que Toutankhamon et Ramsès II, ont également ajouté de nouvelles structures au complexe.

histoire pyramide de gizeh

Un site populaire pour les Romains

Vers 480 av. J.-C. et 400 ap. J.-C.

Après l'annexion de l'Égypte par les Romains entre 32 et 30 av. J.-C., les pyramides de Gizeh ont été considérées comme des monuments historiques. Elles sont devenues une destination touristique populaire, même auprès des empereurs romains. Le Sphinx a même été restauré en 60 ap. J.-C. en l'honneur de l'empereur Néron, et un escalier et un podium ont été ajoutés pour aider les touristes à voir la structure.

histoire pyramide de gizeh

Explorations au Moyen Âge

820 ap. J.-C. - 1500

Au Moyen Âge, l'Égypte a été conquise par les califes islamiques. Les premiers souverains étaient fascinés par les pyramides et, en 820, le calife Al-Ma'mun aurait creusé un tunnel dans le flanc de la grande pyramide pour en explorer l'intérieur. L'écrivain Abd al-Latif al-Baghdadi a également étudié les pyramides en 1200 après J.-C. et en a fait l'éloge en les qualifiant de génie d'ingénierie. L'historien islamique Al-Maqrizi a exploré plus avant la grande pyramide dans les années 1400, notamment le sarcophage de la chambre du cercueil.

histoire pyramide de gizeh

Tentative de destruction des pyramides

12ème siècle

En 1196, Al-Aziz Uthman, le deuxième sultan Ayyoubide d'Égypte, a tenté de détruire les pyramides de Gizeh, en commençant par celle de Mykérinos. Ses ouvriers ont essayé d'abattre les pyramides pendant huit mois, mais ont constaté qu'elles étaient aussi coûteuses à détruire qu'à construire. Comme ils ne pouvaient enlever qu'une ou deux pierres par jour, Al-Aziz n'a pas réussi. Ses efforts acharnés n'ont laissé qu'une longue entaille sur la face nord de la pyramide de Mykérinos.

histoire pyramide de gizeh

Napoléon visite les pyramides

1798

Lors de l'invasion française de l'Égypte en 1798, Napoléon a visité les pyramides de Gizeh avant la bataille des Pyramides. On dit qu'il a passé quelques nuits dans le complexe des pyramides avant la bataille et qu'il a demandé à ses soldats d'escalader les extérieurs de la pyramide. Cependant, bien que les légendes disent qu'il a passé la nuit seul à l'intérieur de la Grande Pyramide, la vérité est qu'il ne s'y est jamais aventuré.

histoire pyramide de gizeh

Les premiers égyptologues et les pyramides

1798–1890

Après que les Français ont découvert la pierre de Rosette en 1799 et déchiffré les hiéroglyphes, l'Égypte a été capturée par les Britanniques en 1801. Les historiens européens ont rapidement commencé à s'intéresser à l'Égypte ancienne et aux pyramides. Parmi les événements importants, citons les premières fouilles archéologiques modernes du site en 1817, supervisées par Giovanni Belzoni, et les explorations d'Howard Vyse à l'intérieur des pyramides de Khéphren et de Mykérinos.

histoire pyramide de gizeh

Les pyramides de Gizeh pendant la Première Guerre mondiale

1914–1918

Pendant la Première Guerre mondiale, les soldats britanniques étaient postés en Égypte pour protéger le canal de Suez. De nombreux soldats et infirmières d'Australie et de Nouvelle-Zélande ont séjourné dans des tentes près du complexe de Gizeh. Par conséquent, les soldats britanniques et impériaux servant ici ont suivi les itinéraires touristiques et se sont fait photographier devant les attractions touristiques, notamment les pyramides de Gizeh et le Sphinx.

histoire pyramide de gizeh

Les égyptologues modernes explorent les pyramides

1920 – aujourd'hui

Après un regain d'intérêt pour l'Égypte, suite à la découverte de la fabuleuse tombe de Toutankhamon dans les années 1920, plusieurs égyptologues modernes ont exploré le site pour faire de précieuses découvertes sur les pyramides. Il s'agit notamment de la fouille du village des ouvriers, des découvertes des bateaux solaires de Khéops et de la tombe de la reine Hétep-Hérès Ier.

Les pyramides de Gizeh aujourd'hui

histoire pyramide de gizeh
Commandez vos billets pour les pyramides de Gizeh

Excursion d'une demi-journée : Pyramides de Gizeh et Sphinx

Annulation gratuite
Confirmation immédiate
Billets mobiles
5 h
Visite guidée
En savoir plus +

Visite guidée du musée égyptien, des pyramides et du bazar

Annulation gratuite
Confirmation immédiate
Billets mobiles
8 h
Visite guidée
En savoir plus +
à partir de 50 $US45 $US

Visite privée des pyramides en quad et à dos de chameau

Annulation gratuite
Confirmation immédiate
Billets mobiles
2 h - 4 h
Départ depuis l'hôtel
En savoir plus +
à partir de 55 $US49,50 $US

Visite des pyramides, du bazar et de la citadelle avec photographe

Annulation gratuite
Confirmation immédiate
Billets mobiles
6 h
Visite guidée
En savoir plus +
à partir de 72 $US64,80 $US

Foire aux questions : l'histoire des pyramides de Gizeh

Qui a construit les pyramides de Gizeh ?

Les pyramides de Gizeh ont été construites par des ouvriers égyptiens pour les pharaons de la quatrième dynastie, Khéops, Khéphren et Mykérinos.

Pour qui les pyramides de Gizeh ont-elles été construites ?

Les pyramides de Gizeh ont été construites comme tombes pour trois pharaons de la quatrième dynastie de l'Égypte ancienne - Khéops, Khéphren et Mykérinos.

De quand datent les pyramides de Gizeh ?

La grande pyramide de Gizeh est la plus ancienne pyramide du complexe. Elle a été achevée vers 2560 avant J.-C., ce qui lui donne environ 4500 ans.

Quelle est la hauteur des pyramides de Gizeh ?

Des trois pyramides de Gizeh, la grande pyramide de Gizeh est la plus haute avec une hauteur de 138 mètres. La pyramide de Khéphren mesure 136 mètres de haut et la pyramide de Mykérinos fait 61 mètres de haut.

Comment les Égyptiens ont-ils construit les pyramides ?

Selon les experts, les pyramides ont été construites à l'aide de grands blocs de calcaire qui ont été extraits sur le site. Il a fallu des milliers d'ouvriers pour planifier et construire les pyramides de Gizeh à l'aide de rouleaux, de leviers, de rampes et d'autres outils.

Que se trouve-t-il à l'intérieur des pyramides de Gizeh ?

À l'intérieur des pyramides de Gizeh, vous trouverez plusieurs chambres, de grandes galeries et les sarcophages des trois pharaons.

Peut-on se rendre à l'intérieur des pyramides de Gizeh ?

Oui, vous pouvez pénétrer à l'intérieur des trois pyramides de Gizeh et de certaines des pyramides des reines sur le site.

Est-il possible d'escalader l'extérieur des pyramides de Gizeh ?

Non. Les pyramides de Gizeh sont un site ancien protégé, et leur escalade est à la fois dangereuse et préjudiciable à la structure des pyramides.

Quand les pyramides de Gizeh sont-elles ouvertes aux visites touristiques ?

Les pyramides de Gizeh sont ouvertes tous les jours de 8 h à 17 h en été et de 8 h à 16 h en hiver.

Puis-je acheter des billets pour visiter les pyramides de Gizeh ?

Oui, vous pouvez acheter des billets pour la pyramide de Gizeh en ligne ici.